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Update: Mount and Blade.

Posted in Anuncios., juegos de video. with tags , , , on 20/01/2009 by Matías

Puse los screenshots que había prometido en el post de Mount and Blade, así pueden ver los gráficos en toda su precaria gloria.

Cosas que estoy jugando: Mount and Blade

Posted in juegos de video. with tags , on 13/01/2009 by Matías

La empresa sueca Paradox Interactive se especializa en un par de cosas: juegos que se salen un tanto de las normas y proponen ideas y opciones interesantes y a la vez están llenos de bugs o bajos estandares de producción.

Tal es el caso de la serie Europa Universalis, de la que en algún momento voy a hablar y tal es el caso de Mount and Blade.

Mount and Blade es inusual por varios motivos, no el menos importante el hecho de que fue desarrollado en Turkía, por dos aficionados (si, un team de dos, en esta era de juego super-producidos) como un beta gratuito y luego recogido por Paradox para su publicación comercial. Está disponible en versión trial desde la página de Taleworlds, el estudio de este matrimonio turco que desarrolló el juego, y con una clave se puede activar el juego completo (el trial te lleva solo hasta nivel 7) La instalación tendrá como mucho 500 Mb (el archivo tiene 300 y pico de Mb al descargarlo), lo que al lado de las instalaciones tamaño dinosaurio de hoy día, es bastante poco.

¿De que trata el juego? Es una suerte de rpg-lite, ambientado en una tierra que se parece bastante a la Rusia medieval (hay 4 reinos, uno tiene onda rusa, los otros parecen tartaros, los que viven cerca del mar tienen cierta onda vikinga y el otro ni idea porque nunca fui) en donde el objetivo de uno es buscar fama y fortuna. Seps, no hay mucho más trama que esa. En ese sentido se parece a ese tipo de juego sandbox como pueden ser el Pirates de Sid Meier (de hecho podría describirse como “Pirates pero a caballo”)

Obviamente las formas de conseguir esa fama y fortuna son muy variadas, incluyendo la típica de matar todo lo que se mueva, dedicarte a la venta de esclavos, a la venta de productos, peleas en torneos y arenas, hacer quests para los señores locales y otros agentes y cosas así. Por ahora no descubrí todo lo que hay para hacer, pero parece bastante (más que en el Pirates, por ejemplo)

El juego tiene un sistema de creación de personaje del tipo usual en estos casos, basado en puntos que uno distribuye entre atributos, habilidades y proficiencias de armas y ese tipo de cosas. Hay un pequeño cuestionario que uno toma al principio que le da una pequeña historia previa al personaje y determina con que habilidades viene, pero después se gastan los susodichos puntos. Se puede customizar el aspecto del personaje, al menos su cara, con un sistema similar al que me dijeron hay en Oblivion, o al de The Movies.

Los menus no son gran cosa, pero son efectivos. Acá una muestra de la hoja del personaje, en este caso, una especie de tartaro.

Los menus no son gran cosa, pero son efectivos. Acá una muestra de la hoja del personaje, en este caso, una especie de tártaro.

Luego de esto uno aparece en las fronteras de uno de los reinos, con un equipo muy precario y un caballo listo para conquistarlo todo…o morir en el intento. Aunque hasta ahora no vi que mi personaje pueda morir, pero si lo hacen prisionero (en este juego podés hacer prisioneros a los sobrevivientes de una batalla, contratarlos o venderlos al mejor postor)

Como todo juego “indie”, los valores de producción de Mount and Blade son un tanto precarios: casi nada de voice acting, poca música (aunque no está tan mal tampoco), no el mejor interface (sorpresivamente, tampoco el peor, he visto juegos que manejan menos opciones que este con interfaces mucho peores, juegos hechos por estudios importantes cabe aclarar) y sobre todo unos gráficos que están muy pasados de moda (o sea, para mi están bien, los paisajes están bien hechos, los modelos son decentes, un buen manejo de luz ambiente, pero ningun chiche de esos que gustan tanto a los jugadores de juegos de este estilo, nada de partículas, motores de fisica o similares)

Aún así el juego es eficiente en aquello que le interesa y bastante rápido (algúna demora al cargar, pero después, muy poco o nada de lag), el modo de viaje y manejo de party es sencillo e intuitivo y visitar pueblos no es el embole que es en otros juegos: uno puede optar por recorrer el pueblo, a la usanza tradicional o ir a una pantalla donde está todo lo más importante (usualmente la taverna, el castillo del señor, los vendedores y la arena, si hay)

Si se opta por recorrer el pueblo, hay algunas cosas interesantes, como la vez que me topé con un guild master que me dió un muy interesante encargo que lamentablemente está muy por encima de mis posibilidades. Pero lo cierto es que la pantalla de acceso te ahorra el caminar cuando estás en una ciudad por mera burocracia (tipo comprando y vendiendo o reclutando gente)

La vista del mapa, donde tu party está representado por un loco a caballo, con esto se recorre las tierras en que se ambienta el juego.

La vista del mapa, donde tu party está representado por un loco a caballo, con esto se recorre las tierras en que se ambienta el juego.

El resto de la filosofía de diseño tiende a lo mismo, hacer las cosas fáciles y sencillas cuando se pueda. Siendo que el juego no tiene grandes diálogos, cutscenes, o si vamos al caso trama, no hay necesidad de complicarla mucho.

Se puede ver por ejemplo en el combate. Este es bastante detallado, pero a la vez lo suficientemente esquemático como para que los controles resulten sencillos. La camara te enfoca desde atrás (mostrando más que nada hombros y cabeza) y te movés usando las flechas (o el WASD) y mirando con el mouse. Nada nuevo. Los botones del mouse controlan el ataque y la defensa, y un par de teclas más controlan el activar objetos usables, o la interacción con npcs y el salto (la tecla más innecesaria que he visto ya que hasta ahora nunca he necesitado saltar para nada)

Nada mejor que ver el atardecer mientras un monton de mongos te caga a flechazos.

Nada mejor que contemplar el atardecer mientras un montón de mongos te caga a flechazos.

El combate en si puede ser frustrante al principio pues requiere cierta práctica (y un par de golpes te baja, nada de hombres-tanque acá), pero es muy emocionante, ya que si bien es posible apretar el botón como un bruto hasta conectar un golpe y ganar, no es la táctica más saludable, siendo preferible aprender a parar y preparar los golpes, maniobrando fuera del alcance del enemigo y tratando de asumir posiciones ventajosas. El menú de opciones permite graduar que tan inteligentemente se comporta el oponente, a que velocidad va el combate y cuanto daño te hacen, cosa de que el juego se adapte a la habilidad de cada uno.

Dos cosas sin embargo hacen que el combate destaque en este juego: el combate montado y las batallas. El setting es uno de hombres a caballo y ser un buen jinete es una habilidad indispensable. Los caballos están muy logrados, no solo a nivel de animaciones sino también de control. Si bien no es absolutamente realista (desde ya los caballos no se cansan y no pierden el control o se tropiezan si chocan), la sensación de estar ahí cabalgando está muy lograda, sobre todo cuando uno derrapa en una colina buscando una mejor posición para entrar en una refriega donde 25 o más soldados luchan…

Acá formando con la tropa, antes de que nos rompan el cuerpo.

Acá formando con la tropa, antes de que nos rompan el cuerpo.

Ese es el otro aspecto interesante, pues Mount and Blade se basa alrededor de formar tropas. Allí por donde uno vaya, existe la opción de reclutar gente que se una a tu causa, por una paga. Divididos en tropas comunes y héroes (o sea personajes como uno, con nombre y habilidades), uno los lleva a donde va y cuando se pelea se pelea en grupo. Cuando una batalla ocurre, uno maneja a su personaje (usualmente montado a caballo, aunque puede desmontar si es necesario) y combate a la par de sus soldados, a los que se les puede dar ordenes (tipo “quietos”, “carguen” y cosas así) por medio del teclado, de forma muy sencilla y agil.

Para ser un título de bajo presupuesto, el programa maneja estas batallas muy bien. No solo son rapidisimas teniendo en cuenta que estamos hablando de peleas donde puede haber unas 100 o más entidades distintas, sino que la IA es bastante buena (también ayuda el que no haya friendly fire, cosa de que uno no tenga miedo de cargar cerca de su gente, si ya se, poco realista pero bueno) y no la he visto cometer esos errores estúpidos que plagan a las IA de otros juegos (supongo que tiene que ver conque en si lo que hace es poco complejo) En todo caso, las batallas campales son espectaculares y el punto alto del juego, aunque están advertido…no son fáciles de ganar, y en los primeros niveles es mejor atacar enemigos en inferioridad de condiciones, si es que se puede elegir.

Bueno, para terminarla acá por hoy (capaz más adelante posteo algo si termino el juego), para la gente que está un poco aburrida de las ofertas típicas o busca algo inusual, les recomiendo el juego que además parece ser muy modificable (había mods incluso antes del release oficial) Esperemos que a esta gente de Talesworld les vaya modestamente bien, cosa de que puedan hacer otros juegos igual de interesantes que este, pero con mejores valores de producción.

PD: cuando pueda voy a poner algún screenshot para que vean como luce el juego. Además estos bloques de texto tan largos son aburridos.

Post-postdata: Bueno, acá tiré un par de capturas. También he hecho unos cuantos progresos en esto, pero eso lo dejo para otro post.